CONCEPTO DE ALIMENTOS PROCESADOS.

LOS ALIMENTOS PROCESADOS Y LA COMIDA BASURA

   Cada día es más frecuente encontrar en nuestros hogares alimentos pro­cesados, que son todos aquellos productos alimentarios que han sido so­metidos a lavado, triturado, corte, pasteurización, blanqueado, cocción, enlatado. También han sido congelados, desecados, deshidratados, mezclados, procesados u otro procedimiento que modifica el estado natural del alimento.

   Las técnicas de conservación de alimentos se emplean desde tiempos antiguos con el objetivo de prolongar la vida de los productos alimentarios evitando su deterioro. Además nos aporta la ventaja de ahorrar tiempo y energía en su preparación.

  Estos alimentos procesados que se venden en los supermercados presentan muchas veces altos niveles de sal, azúcar y grasas saturadas, que se comprueban leyendo sus etiquetas y observando que sus niveles de sal, azúcar refinado y grasas saturados son superiores al 20º 25% de  la cifra total de hidratos de carbono, grasas, etc. Hasta incluso muchos de ellos contienen aditivos que pueden ser precancerosos y hasta falta de otros nutrientes necesarios para nuestra salud como fibra, vitaminas y sales minerales.

  En los supermercados venden alimentos procesados precocinados con altos porcentajes de sal oculta, grasas saturadas ocultas y azúcar oculto que perjudican a nuestra salud hasta incluso comida basura “perritos, pizzas elaboradas, bolsas de patatas fritas , dulces, ect que dañan a nuestra salud.

Pero no todo son desventajas, también venden alimentos procesados con una composición nutritiva saludable como panes integrales, galletas integrales, carnes, pescados, huevos, legumbres, arroz y pastas integrales,  frutas y verduras, también incluso productos lácteos como leche, yogures, leches vegetales, queso fresco, etc.

CONGELACIÓN DE ALIMENTOS

   La congelación, que es uno de los métodos nutritivos más frecuentes, nos protege el color, sabor, humedad, contenido y valor nutritivo de los alimentos. Las verduras congeladas son de calidad excelente y se procesan y envasan poco tiempo des­pués de su cosecha.

   En los alimentos congela­dos el agua se transforma en hielo gracias a sus tem­peraturas muy bajas, lo que paraliza el proceso na­tural de degradación y su crecimiento bacteriano. Por lo tanto un alimento congelado pre­senta las mismas caracte­rísticas naturales y nutricionales que el alimento fresco, y por lo general no llevan aditivos añadidos. La congelación industrial se realiza de forma más eficaz y segura que la congelación casera.

  La temperatura ideal para congelar alimentos es -18ºC, en el cual las bacterias de los alimentos no se reproducen y es necesario mantener esta temperatura desde que salen de la fábrica hasta que llegan a la tien­da donde son vendidos.

Cuando compramos alimentos congelados debemos tener en cuenta:

La temperatura del alimento congelado no debe superar los-18ºC, se deben transportar en bolsas térmicas o neveras portátiles desde la tienda a nuestra casa. Por lo tanto es conveniente comprarlos en último lugar an­tes de salir de la tienda.

El alimento tiene que estar desprovisto de escarchas y cuando contie­ne muchas piezas, como las gambas, mejillones y verduras, se debe evitar que estén pegadas entre sí.

Debemos respetar la fecha de caducidad del alimento congelado en su envase.

alimentos procesados
espinacas congeladas
Normas para la congelación de los alimentos frescos:

Para congelar las carnes y aves debemos eliminar toda la grasa y los huesos.

El pescado se debe congelar limpio de escamas, tripa y cabeza des­pués de lavarlo y secarlo.

Antes de congelar verduras y hortalizas hay que blanquearlas. El blan­queado de verduras es una cocción interrumpida de verduras durante dos minutos en agua hirviendo antes de congelarlas. Esta técnica se realiza para evitar que se deterioren y se vuelvan pardas y para elimi­nar bacterias. Las verduras congeladas tardan menos en cocerse que si se hubieran comprado frescas. Las patatas no se deben congelar porque se endurecen.

Los huevos no se deben congelar enteros porque se rompe la cásca­ra. Se debe congelar el huevo y las yemas batidas en tarros de cristal (poner la fecha).

Los alimentos se deben congelar en bolsas de plástico o en recipien­tes de plástico rígidos.

El tiempo de congelación permitido para cada alimento es:

Cerdo y cordero: 6-8 meses.

Aves: aproximadamente 6-9 meses.

. Pescado azul, mariscos, pan y alimentos precocinados: hasta 2 meses.

Frutas y verduras: 12 meses.

Huevo batido: 6 meses.

Las carnes y pescados se sacan del congelador y se descongelan en la parte baja de la nevera. Nunca debemos descongelar a temperatura am­biente ni bajo el agua. También se puede descongelar en el microondas.

Es necesario limpiar el congelador como mínimo dos veces al año, aun­que yo recomiendo que se limpie a fondo una vez al mes con agua y un poco de lejía para desinfectar.

ALIMENTOS ENLATADOS

  Las conservas se realizan a par­tir de alimentos frescos de buena calidad que tras ser sometidos a un proceso térmico específico se envasan para que aguanten en perfectas condiciones duran­te más tiempo y se puedan con­sumir cuando el cliente quiera. No suelen llevar aditivos.

  Por consiguiente los alimentos en conserva son tan nutritivos o más que los fres­cos, así por ejemplo el pescado en conserva contiene más calcio que el normal. Los pescados conservados con aceite contienen más grasa que el normal. También se debe elegir la conserva que no sea en aceite y baja en sal para evitar la hipertensión arterial y la obesidad. Las legumbres en conserva son menos flatulentas que las normales porque han sido cocidas previamente.

  Los productos en conserva se presentan en frascos que tienen la venta­ja de que su trasparencia nos permite ver el producto alimenticio, pero también presentan como inconvenientes que son más pesadas y frági­les, un golpe o caída las puede romper. Los alimentos en conservas pre­sentan etiquetas de información nutricional en la mayoría de sus produc­tos informando sobre los nutrientes voluntarios que incluyen, la cantidad de grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas, fibra soluble y no soluble, azúcar y otros carbohidratos, proteínas, sal, calorías, vitaminas y sales minerales.

Los alimentos enlatados deben reunir una serie de requisitos:

Comprobar el estado de las latas y evitar las que estén golpeadas y las que están abombadas contienen bacterias que se generan dentro del envase como el clostridium botulinum.

Es conveniente lavarlas con agua y jabón antes de abrirlas.

. La fecha de consumo de las latas es muy larga, pueden durar meses o incluso años. Se debe respetar la fecha de caducidad, pues nos manifiesta hasta cuándo el alimento va a mantener sus características organolépticas. Pasada esta fecha sus características disminuyen. Una vez abierta la lata se debe consumir en 2-3 días el alimento y primero las latas más anti­guas. Se aconseja el uso de latas más pequeñas.

alimentos procesados
alimentos enlatados

Los efectos perjudiciales para la salud relacionados con la ingesta de alimentos en conservas son:

• Botulismo o intoxicación alimentaria producida por las esporas del Clostridium Botulinum. Este microorganismo elabora su toxina letal cuando lo introducimos en un frasco o recipiente cerrado, porque la espora germina cuando se encuentra en un lugar sin oxígeno como enlatados y conservas de PH menor de 4,5. Se encuentra en latas abombadas de espárragos, pimientos morrones, mejillones y ber­berechos. Después de 6 horas de ingestión del alimento aparece un cuadro clínico caracterizado por náuseas, vómitos, diarrea, boca seca, visión doble, dificultad para tragar, parálisis de las extremida­des y de la respiración. Es muy grave, pero si seguimos un trata­miento con antitoxina botulínica la mortalidad desciende hasta un 20% de probabilidades.

Contienen cantidades elevadas de sodio que generan problemas de hipertensión arterial y retención de líquidos cuando su consumo es frecuente.

El consumo frecuente de latas de pescado con aceite genera obe­sidad y cifras elevadas de colesterol sanguíneo. Por lo tanto es recomendable consumir el atún al natural en lugar de con aceite.

La presencia de aditivos alimentarios en las latas puede generar a lar­go plazo problemas de cáncer (algunos aditivos son precancerosos), alergias, inflamaciones. Los aditivos alimentarios son todas las sus­tancias añadidas a los alimentos para mejorar su sabor, conservación pero no su valor nutritivo. Por lo tanto el consumo de alimentos enlatados debería ser ocasional, dos latas de atún a la semana.

SEMICONSERVAS:

  Son conservas en ahumado o salazón no esterilizadas sino pasteurizadas a 50ºC. Además estos alimentos se deterioran y es conveniente refrigerarlos hasta el momento de su consumo. Su fecha autorizada para el consumo son varios meses , por consiguiente hay que mirar siempre la fecha de caducidad.

  • ALIMENTOS ENVASADOS

  Son productos frescos, pelados, troceados y envasados para su consu­mo. No han sido sometidos a ningún tratamiento térmico, por lo que deben refrigerarse, y su periodo de caducidad es de entre 7 y 10 días. Suelen presentarse en los supermercados como productos frescos (carne, pes­cado, fruta o verdura y leche) en paquetes, tarrinas, bandejas o bolsas.

  Se envasan en atmósfera controlada, sustituimos el oxígeno que rodea el alimento por nitrógeno o dióxido de carbono, con lo cual se reduce la contaminación microbiana del alimento y se evita su deterioro.

  Deben guardarse en el frigorífico, nunca en la despensa, y consumirse como máximo la fecha de caducidad.

ALIMENTOS PRECOCINADOS

Son alimentos cocinados que se comercializan envasados y refrigerados. Para su consumo se necesita un calentamiento previo en el microondas sin necesidad de grandes manipulaciones, y muchas veces en el propio envase. Su fecha de caducidad es de 2-3 meses.

En el mercado podemos encontrar diversos tipos de precocinados:

• Congelados: quizás sea el grupo en el que se encuentra una variedad de precocinados. En un principio encontramos aquellos que deben llevar un proceso previo de descongelación en la nevera antes de terminar­los de hacer como el caso de las recetas de carne, pescado. También están los productos que se elaboran en la sartén a fuego fuerte o en el horno a los pocos minutos que son el grupo más consumido y se en­cuentran pizzas, patatas fritas, croquetas, verduras a la parrilla, arroces, pasta, etc.

• Conservas: sean en lata, envases de plás­tico o tarros de cristal, los productos que contienen están listos para calentarlos al baño maría o en el microondas y no nece­sitan frío, entre ellos destacamos la fabada, el cocido, las albóndigas, los arroces, etc. Envasados al vacío son pollo asado, tortilla de patatas, ect.

• Sopas y purés de sobre que se preparan añadiendo agua.

Como consecuencia de esta situación el 70% de los hogares españoles recurre a la comida rápida una vez a la semana según la CECU. Representan el 45% de los alimentos que come­mos a diario.

Ventajas y desventajas de los alimentos precocinados:

Los alimentos precocinados son una buena opción para usarlos de como­dín en ocasiones determinadas, pero no debemos basar nuestra alimen­tación en este tipo de alimentos.

Las ventajas de estos alimentos son la rapidez, la variedad para prepa­rarlos, no necesitan conocimientos culinarios previos y la posibilidad de degustar platos de la cocina internacional.

Las desventajas de los alimentos precocinados son:

El consumidor no conoce la cantidad exacta de los ingredientes ni el tipo de aceite empleado para cocinarlos.

Suelen ser platos muy condimentados y a veces demasiado fuertes y provocan digestiones pesadas. Suelen tener un porcentaje mayor de sal, grasas saturadas y azúcares que son perjudiciales para la salud. Generan obesidad, esto explica que mucha gente engorde cuando se independiza.

Sus características organolépticas como olor, sabor y texturas no son iguales que en los platos elaborados.

Suelen llevar muchos aditivos que son perjudiciales para la salud.

EL IMPACTO DE LA COMIDA BASURA SOBRE LA SALUD

   Una epidemia de obesidad y sus patologías secundarias como diabetes, enfermedades cardiovasculares, niveles altos de colesterol malo (y por cierto también puede predisponer al cáncer y a las enfermedades neuro­degenerativas) amenaza a la población mundial, sobre todo en los países desarrollados. La OMS alerta de que en el año 2030 más de la mitad de la población mundial será obesa. Se sabe que una de las principales causas del problema es el consumo abundante de comida basura.

   La comida basura la componen una serie de alimentos de comida rápi­da como hamburguesas, perritos calientes, kebabs, pizzas. También las patatas fritas, bolsas de aperitivos (patatas fritas, ganchitos al queso, Doritos, cortezas de cerdo, etc.), algunas galletas y bollos y refrescos azucarados. Estos alimentos que se sirven en restaurantes como Mc Donald’s, Burger King, Doner Kebabs, algunas pizzerías, máquinas expendedoras de alimentos y algunas tiendas de frutos secos y alimentación no son nada saludables. Por esta razón se desaconseja el consumo de estos alimentos debido a sus altos niveles de azúcar (muchas veces oculto), de grasas saturadas, de sal y cantidades de aditivos como el glutamato monosódico, que es un potenciador del sabor, y tartacrina, que es un colorante, y su ingesta es muy calórica (con altos niveles de calorías).

alimentos procesados
persona que piensa los alimentos procesados que son comida basura

En consecuencia no debemos tentarnos por los precios económicos y el agradable sabor de estos alimentos, porque su consumo frecuente predispone a la obesi­dad y a numerosas patologías como diabetes, caries y periodontitis dental, depresiones y crisis de ansiedad, enfermedades del corazón, accidentes cerebrovasculares, cáncer y enfermedades neurodegenerativas. También son la principal causa de la obesidad infantil. Debemos seguir una dieta mediterránea saludable siguiendo las recomendaciones de la actual pirá­mide de la alimentación.

Alternativas saludables a la comida basura:

  Por lo tanto las personas que trabajan todo el día deberán cambiar el menú de una hamburguesería , pizzería y restaurante de comida rápida por un menú elaborado con dieta mediterránea en un restaurante o llevarse un tupper de comida casera al trabajo, que a la hora de la verdad resulta ser la opción más saludable y económica.

  Como resultado los refrescos azucarados se deben consumir en la variedad light (sin azú­cares añadidos); alternativas saludables son la cerveza con o sin alcohol, el vino (no más de 2 copas al día) y sobre todo las botellitas de agua mi­neral fresca. Los zumos de frutas deben ser recién exprimidos o batidos y no envasados, porque contienen mucho azúcar oculto.

  También los aperitivos se pueden sustituir por frutos secos crudos como nueces, avellanas, almendras o, palomitas de maíz de elaboración casera, y nun­ca comprarlos en bolsas saladas (mirar la etiqueta a la hora de elegirlos).

Otra opción son los sándwiches de pan integral con jamón york y queso fresco y las frutas, que tantos beneficios aportan a nuestra salud.

  Las galletas y los bollos más saludables se venden en herbolarios, en la zona BIO o DIET de algunos supermercados y en panaderías.

Bibliografía de los alimentos procesados y la comida basura:

Saber comer. Ana Bellón y Mariló Montero. Ed. Temas de hoy. Planeta.

Ventajas de los alimentos procesados consumer: https://www.consumer.es/seguridad-alimentaria/ventajas-de-los-alimentos-procesados.html

 Los alimentos procesados que sí son buenos para tu salud. La vanguardia : https://www.lavanguardia.com/comer/materia-prima/20180420/442730116824/alimentos-procesados-saludables.htm

Congelación de los alimentos. www.consumer.es

Congelación de los alimentos. Cómo congelar y descongelar alimentos. Noalcubo.org http://noalcubo.org/index.php/aprovecho/la-congela­cion-de-alimentos

Los peligros de comer enlatados. Mejor con salud. http://mejorconsalud.com/

Los alimentos precocinados. Alimentación sana. http://revistasana.org/los-alimentos-precocinados-una-mala-eleccion/

Definición de comida chatarra. Definición.de. http://definicion.de/comida-chatarra/

¿Sabías que la comida chatarra puede causar depresión? Mejor con sa­lud. http://mejorconsalud.com/

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